23 mayo 2017

DIY Fiesta de cumpleaños pirata



Este año hemos optado por una fiesta de cumpleaños diferente, aunque realmente supone el volver un poco al pasado, a los cumpleaños de antaño, al preparar las cosas, hacerlo al aire libre y disfrutar. 

Si, en este tipo de celebraciones hay que trabajar más que cuando decidimos ir a un parque de bolas, bolera, sitio de escalada o hamburguesería, porque tenemos que preparar todo de una u otra forma, pero creo que es una forma de volver al pasado y de disfrutar un poco más.




El cumpleaños lo celebrábamos entre varias, lo que hizo poder distribuir el trabajo, resultando mucho más fácil.

Lo primero elegir el lugar; si la climatología lo permite podemos optar por hacerlo al aire libre, bien un parque o bien un merendero, piscina, o incluso si sois afortunados y tenéis jardín, nuestro propio jardín.
A veces no podemos arriesgarnos a hacerlo al aire libre por lo que existen cada vez más sitios donde te alquilan un local entero para eventos. Dependerá del presupuesto, número de invitados y cercanía del lugar, pero yo he estado en varios donde uno se encuentra muy a gusto.

Una vez elegido el sitio, establecida la fecha y contados los invitados, es importante establecer la temática y repartir las invitaciones ( o enviarlas por whasspap o ambas cosas), con una fecha tope en la que pediremos nos confirmen la asistencia o no.
Esta fecha dependerá de cada una, pero es importante para comprar y preparar la comida y para establecer el número de animadores necesarios, por lo que debe ser con una antelación que nos permita realizar todo esto sin e stress. No olvidemos que es un cumpleaños, no una boda.




Con la temática podremos preparar la decoración y el menaje...nosotros elegimos temática pirata porque es divertido para niños y niñas (en este caso de 6-7 años), permite disfrazarse y realizar juegos originales y hacen unas fiestas muy vistosas.

Buscando decoraciones aquí y allá opté por imprimir estas que ofrece gratuitamente la página de las impresoras Brother. Aquí además tenéis imprimibles gratis de varias temáticas, por si os apetece más una fiesta de sirenas y sirenas o de futboleros y futboleras.
Como veréis tenéis de todo; para decorar pajitas, cupcakes, platos, vasos...además de banderines piratas.


Nosotros pusimos parches piratas que hicimos con imprimibles pegados a goma Eva, globos pirata que compramos y bandanas rojas. De regalo dimos unas chocolatinas a las que les pegamos una etiqueta pirata y todo quedó genial.

La comida sencilla: sandwiches de paté, jamón y queso y Nutella, brochetas de frutas, algunos snacks y por supuesto tarta de cumpleaños.
Para los padres nachos con guacamole, humus, empanada y algo de embutido. Regado con bebidas frescas y mucha agua para aguantar las más de dos horas de cumpleaños infantil.

Elegimos dos animadores debido al número de niños y les encantaron las ideas y juegos que les propusieron, lo pasaron en grande.

Para terminar, soplar la vela y abrir el regalo (uno por niños, de tamaño mediano, porque opinamos que la fiesta ya es un gran regalo que hay que valorar).

Al final supone más trabajo y no se ahorra demasiado pero la experiencia de hacer un cumple un poco más DIY, un poco más clásico, merece la pena.

¿Qué os parece esta alternativa? 




06 mayo 2017

#Hoyleemos "Cucú-tras mágico".

Cucú-tras mágico de SM

Título: El cucú-tras mágico
Autor(es): Edouard Manceau.
Editorial:SM
Formato: Grande. Tapa dura y páginas duras.
Páginas: a color

El clásico juego de cucú tras se ha (medio) convertido en libro a través de este Cucú-tras mágico y es que el autor consigue dar una vuelta al formato, si lo comparamos con libros de cucu-tras ya conocidos de la misma editorial.
Nada es lo que parece y a través de un texto corto nos das pistas para que, dando vueltas a unas piezas móviles de cartón que hay en cada página, encontremos la figura oculta.

Es un libro imaginativo orientado a niños de entre 3 y 6 años, y que les entretiene bastante, si bien es cierto que, quizá por la traducción, lo que podría ser un texto rimado con musicalidad ideal para primeros lectores, resulta forzado y monótono. 
Cierto es que lo importante, como en cualquier libro-juego, es más el juego que el libro, pero presentarlo en formato siempre es poner un punto de atractivo a este que quizá se pierde.

Para niños menores de esas edad no funciona demasiado, es más, la pequeña, para disgusto de la mayor, en un momento de despiste rompió gran parte de los mecanismos interiores, (algo curioso pues ve muchos libros sin romperlos) así que mejor esperar a que se acerquen a esos tres años recomendados. 


En resumen, es un libro diferente y entretenido, que puede ser un regalo original y aparente para esas ocasiones en que queremos regalar un libro a niños que no se rodean de ellos habitualmente o para aulas donde queremos que los libros sean mágicos y visuales, pero si sois muy fans de los libros quizá se os quede un pelín "cojo". 



¿Lo conocíais?


13 marzo 2017

Sello de calidad: Descubre el nuevo pañal para una nueva generación de #papasdodot.


Cuando llega la edad de los primeros pasos (y carreras y caídas) hay pañales que ya no resultan tan idóneos como en las etapas anteriores pues limitan (aunque puede no parecerlo) los movimientos, pesan mucho en determinada zona y/o se mueven.
Además a partir de los 15-18 meses, con un poco o mucha suerte, las noches serán más largas y el pañal deberá cumplir con ello porque no me imagino que por fin pueda dormir del tirón y que sea el pañal el que nos despierte. 
Por último, llegará, en algún momento el buen tiempo y eso significa un bebe andarín que ya saldrá más y llevará menos ropa por lo que, honestamente, un pañal demasiado gordo o "colgón"no será lo más estético.


El Dodot Activity que ya probamos aquí cumplía con casi todo, pero cierto es que hablamos de la gama más alta y también la más cara por lo que, si podemos ahorrar o combinar ambos parece interesante hacerlo.
Pero este sello de calidad tiene algo especial y es que es el #papa el que debe evaluarlo de forma conjunta.




Hemos usado el paquete ENTERO antes de hacer este post y, ¿se nota diferencia respecto a su predecesor? Ni idea, porque solemos usar el activity pero este no tiene mucho que envidiar; se coloca bien (quizá un poco más ancho sería mejor), efectivamente no queda tan colón y aguanta bastante (no me atrevo a decir horas porque eso es complicadísimo de evaluar). 
De nuevo el pero del exceso de blanqueantes innecesarios, algo que los fabricantes deberían revisar.



26 febrero 2017

#Aventurasenlacocina: Cookies al estilo New York

#Aventurasenlacocina Cookies


Desde que descubrí el libro "Un dulce en Nueva York" de Marc Grossman (editado por Lunwerg) me he aficionado bastante a realizar repostería americana, y es que es un libro que me encanta. 

No es un libro muy extenso, pero tiene las recetas estrella de esta repostería, al menos para mí, como son las cookies en varias versiones, el brownies, cheesecakes, tarta de manzana y tarta de calabaza, rollos de canela y tortillas, entre otras. 

"Un Dulce en Nueva York" de Marc Grossman

De las recetas que he hecho, si se siguen al pie de la letra, salen todas. Esto parece algo obvio pero los aficionados a la cocina y a buscar recetas aquí allá seguro que alguna vez han seguido alguna que no ha salido como prometía. 

La receta es básicamente la del libro, porque es "LA RECETA" pero con alguna variación propia (que no impide que salgan exquisitas) pues siempre trato de modificarlas para incorporar harinas integrales y reducir las cantidades de azúcar y mantequilla. 
Esta primera variación incorporar harina de trigo integral. 


INGREDIENTES PARA UNAS 10-12 GALLETAS:

125 g de mantequilla a Tªambiente ( como siempre, mejor bio)
60 g de azúcar blanca
60g de azúcar moreno 
1 cucharada de extracto de vainilla
2 huevos medianos ( como siempre, mejor de gallinas felices)
2 pizcas de sal 

100 g de harina de fuerza
100g de harina de trigo integral
3 pizcas de bicarbonato de sodio
100 g de chocolate negro en pepitas
25 g de nueces o almendras troceadas. 



Mezclamos con la pala de la kitchenaid ( o con una espátula) la mantequilla y el azúcar muy bien, y cuando estén perfectamente integrados vamos añadiendo los huevos, uno a uno, sin dejar de batir. A continuación la vainilla y la sal. Continuamos mezclando hasta que la mezcla sea homogénea. 

Mezclamos las harinas con el bicarbonato y añadimos las pepitas y los frutos secos, y esta mezcla la vamos incorporando al a húmeda, con ayuda de una pala ( o continuamos con la pala de la kitchenaid).

Cuando hemos obtenido una masa homogénea, blanda pero no pegajosa, la envolvemos en film transparente y la dejamos reposar una hora en la nevera. A mi me gusta hacerle forma de barra de pan y dejarla reposar así, para luego cortar "rebanadas" iguales y que hacer las bolas que serán las galletas sea más fácil. 

Precalentamos el horno a 200-210º. 

Dividimos la masa en unas 10-12 bolas que colocaremos con suficiente separación en una bandeja de horno cubierta con papel de horno. Es importante que las bolas estén separadas para que no se peguen y que sean del mismo tamaño para que el horneado sea lo más homogéneo posible. 

Se cocinan, en teoría 9 minutos, pero esto depende del horno. Para saber cuando están debemos tener en cuenta que:
  • las galletas se aplastan un poco pero no quedarán planas sino gorditas.
  • deben estar blandas al sacarlas del horno.
  • pueden estar un pelín doradas pero no tostadas. 
  • las galletas (estas y todas), por la combinación de grasa y azúcar, adquieren una temperatura muy elevada y etso hace que continúen cocinándose fuera del horno durante algún minuto más, por eso no debemos sacarlas cuando estén sino cuando algún les faltarían un par de minutos. 

Y el resultado son unas cookies con pepitas de chocolate caseras que perfectamente podrías tomar con un Dr. Pepper en alguna cafetería del Upper West Side. 

¡Enjoy your cookies!

#Aventurasenlacocina Cookies con pepitas de chocolate






18 febrero 2017

#Hoyleemos "Chocolate infinito" con Literaturas SM

Chocolate infinito, Ed. SM

Título: Chocolate Infinito
Autor(es): Paloma Muiña. Ilustrado por Betania Zacarías
Editorial:SM
Formato: Tapa dura
Páginas: 29 a color


Cuando SM me propuso reseñar este libro reconozco que tuve mis dudas por varios motivos, la estética no parecía la que suele gustarme y se desarrolla en navidad, con lo que, dado que acaban de pasar las navidades, veía un poco raro hablar de él. Entonces, ¿porqué me decidí? Sencillamente porque hablaba de tener una hermana y aunque en casa estamos ya muy adaptados a ser cuatro, me parece un tema que a muchas familias les cuesta y para el que siempre es bueno tener herramientas. 

Como ya os he dicho, el cuento se desarrolla en Navidad, pero en una Navidad que ese año se vuelve atípica ya que los padres de la protagonista al principio parecen no tener ganas de Navidad y después, deciden irse de viaje justo en plenas navidades dejando a  con los abuelos. 

El cuento el español así que las tradiciones de que nos habla son, por lo general, comunes en gran parte de España, y hace que los peques sepan de que hablamos, especialmente cuando la navidad acaba de terminar. 

El caso es que nuestra niña, Paula,  decide escribir una carta a los Reyes en la que termina pidiendo dos cosas; una muñeca de pelo rizado y un chocolate que nunca se acabe y, cuando llega la mañana de Reyes sus padres han vuelto pero no han venido solos, han traído con ellos una gran sorpresa...una hermana con la piel de color chocolate y el pelo rizado, su mejor regalo.

Nunca he leído un libro sobre la adopción, pero como soy de las personas que creen que cualquier situación que ocurra se puede explicar a los niños con la ayuda de un libro, me ha parecido una historia bonita, sencilla y cercana que puede ayudar sin duda a aquellas familias que se vean o se vayan a ver en esta situación. 

También es una buena ayuda simplemente para cuando llega un hermano, pero cuando esto ocurre todos sabemos que hay un embarazo en el que se suele implicar a los niños por lo que ya saben lo que va a ocurrir, sin embargo, en el caso de una adopción, todo suele ser muy diferente y además, dado que los futuros padres no saben muy bien lo que esperar, es probable que hasta el momento de irse no se lo cuenten a los que serán sus hermanos.

Y en nuestro caso nos ha servido para hablar de la adopción y de los diversos tipos de familias que hay y lo bonito que es que todos podamos ser diferentes.

Chocolate Infinito de Ed. SM

11 febrero 2017

Café natural Vs. Café torrefacto






El café siempre ha sido algo controvertido... a temporadas beneficioso, a temporadas perjudicial y, tras leer y recopilar información, como aficionada al café, creo que a ambos argumentos se les puede dar una parte de razón.

La cafeína no deja de ser un excitante, que en dosis elevadas es perjudicial para el organismos, pero si la eliminamos no tenemos porque tener un producto "sano", y es que gran parte de sus beneficios o perjuicios van ligados al tipo de tueste que se haya hecho al grano, aunque lógicamente un consumo no moderado y en combinación con muchos azúcares, lácteos o incluso alcohol, le hará perder cualquier beneficio.

Lo más típico siempre ha sido comprar café mezcla, es decir, mezcla de torrefacto y natural para así obtener un café con buen sabor, con fuerte tonalidad, aroma y cuerpo. Pero recientes ( o quizá no tan recientes) estudios nos dicen que el café torrefacto, debido al proceso especial de tueste a altas temperaturas y con azúcares, sería perjudicial para la salud y con efectos potencialmente cancerígenos.  Si observamos los granos de ambos se nota esta diferencia de tuestes a simple vista.




El café natural, por el contrario, posee antioxidantes naturales, lo que hace que se recomiende moler en casa para que esos antioxidantes sean los máximos posibles. Antes el café se molía en casi todas las casas pero hoy en día no sólo se ha perdido esa costumbre sino que con la incorporación de máquinas de café, se han añadido aluminios, plásticos y otras sustancias como blanqueantes, que en combinación con las altas temperaturas pueden incorporar al café alguna de estas sustancias.


En definitiva, moler el café natural en casa y hacerlo en una cafetera italiana, tomarlo en un recipiente de cristal o porcelana, sin azúcar y a ser posible sin leche, y máximo una taza al día, será la forma de obtener todos los beneficios del café y evitar perjuicios, pero, ¿nos permite todo esto nuestro ritmo de vida?




*Imágenes obtenidas de pixbay.

05 febrero 2017

#Hoyleemos "El pájaro Paco" con literaturas SM



Título:El pájaro Paco.
Autor(es): Nick Denchfield - Ant Parker
Editorial:SM
Formato: Tapa dura / Pop up
Páginas: 16 con ilustraciones a color (pop-ups incluidos)
Edad:a partir de 3 años

En la línea del ultrafamoso Pollo Pepe, la editorial SM tiene una colección muy interesante con idéntico formato y tamaño a la que pertenece El pájaro Paco. Un libro inicialmente orientado para niños de 3 años, pero gracias a sus pop-ups puede ser un libro para compartir en familia desde más pequeño.



El título original es "Two little dickie birds" y creo que dado que el cuento habla en todo momento de los hermanos Paco y Pico, el título original parece más adecuado, si bien es cierto que para que encuadre dentro de la citada colección resulta el traducido más adecuado. El texto es más extenso que el del pollo Pepe, sin llegar a ser realmente un cuento largo, pero quizá se haya perdido " miga" en la traducción porque no rima o fluye del todo para se un cuento orientado a niños pequeños en los que siempre se agradece cierta musicalidad.

El interés se mantiene sin duda gracias a los pop-ups, que son llamativos y ayudan a contar la historia y compartir el cuento, que al final es de lo que se trata, pero quizá siendo "primo" del bestseller esperaba más.


En resumen, les gustará y les llamará la atención, pero hay que ponerle un poco de alegría a la historia.



10 diciembre 2016

10 Planes Navideños "low cost" en Madrid con niños

Desde el 22 de diciembre hasta el 8 de enero empiezan las vacaciones navideñas escolares y con ellas la búsqueda de planes, bien para ocupar esos días, bien para explimirlos al máximo o lo que suele ser una mezcla de ambas cosas. 
Pero las navidades son sinónimo de muchas cosas y una de ellas es el gasto, y es que entre los regalos y las comilonas, no para de salir dinero de la cuenta, y si a esto le sumamos la calefacción por estar más tiempo en casa y la dificultad para hacer planes al aire libre por el frío, la cuesta de enero se hace el Everest.

Por suerte Madrid tiene bastante oferta de ocio más o menos asequible que nos permite organizar cosas chulas que no impliquen gastar demasiado, así que aquí os dejo unas sugerencias:

1.- Autobús navideño Naviluz.
Este autobús hace un recorrido navideño por Madrid para ver la iluminación de las diferentes zonas, con salida y llegada en la Plaza de Colón. Es autobús de dos plantas con el la de arriba descubierta, al estilo de los autobuses panorámicos y los billetes se compran exclusivamente por internet a un precio de 2 euros y menores de 7 años, si no usan asiento, gratis.
Esto evita las colas que hemos visto otros años y nos asegura que tendremos nuestro asiento en el horario elegido, lo que si vas con niños, y no tan niños, es de agradecer.




2.- The Art of Brick: DC Super Heroes.
Esta exposición no es exclusivamente navideña ya que lleva un tiempo y estará hasta el 5 de febrero, pero las navidades pueden ser buena fecha para verla, sobretodo si aprovechamos que estamos por la zona para subir al autobús navideño.



Está en el Centro cultural de la Villa en horario de 10:00 a 21:00horas y muestra muchos de los héroes de la factoría DC hecho exclusivamente con piezas de Lego.
El precio varía desde 6 a 12 € (menores de 4 años gratis) y hay descuentos por grupos, por packs y también para colectivos especiales, por lo que lo mejor es echar un vistazo a la web.




3.-  Mercadillos Navideños.
Aunque no tengan la fama de los mercadillos navideños centro europeos, podemos aprovechar los que nos ofrece la ciudad, empezando por el clásico Mercado de la Plaza Mayor, donde tradicionalmente se compran artículos de broma, decoración navideña (especialmente para el belén) y artículos de fiesta. Este mercadillo está hasta el 31 de diciembre y suele abrir hasta pasadas las 22:00h.


Cerca está en Molly Market y en la Plaza de España otro clásico, la feria de artesanía.

En la plaza del "dosde" los terceros sábados del mes podemos visitar el Adelita Market, con productos reciclados y de segunda mano, ideales para un consumo responsable.
El acceso a los mercados por supuesto es gratuito.

4.- San Lorenzo del El Escorial.
Este pueblo es un lugar tranquilo y encantador que siempre apetece visitar, pero es que además han desarrollado una gimkana para conocerlo basada en la serie El Ministerio del Tiempo, que permite ir visitándolo de forma lúdica con una aplicación móvil que te va dando pistas y que, una vez completada una misión, te abre la siguiente.


Este será otro plan que haremos con seguridad porque nos gusta una gimkhana casi tanto como el roscón.
Y si queréis visitarlo de forma tradicional, aquí os dejo la web para que echéis un ojo a los eventos navideños que tiene programados y que son un montón.

5.- Museo de Ciencia y tecnología.
La nueva sede del Museo de ciencia y tecnología de Madrid está en Alcobendas, donde antes estaba el museo Cosmocaixa. Abre de 10:00 a 17:00h (hasta 19:00h en fin de semana), y la entrada es gratuita.
Aparte de la exposición permanente ofrece otras temporales, visitas guiadas y talleres gratuitos infantiles las mañanas del fin semana.



6.- Centro Cultural Conde Duque.
El CCConde Duque dedicará su sala polivalente, desde el 23 de diciembre al 5 de enero, a actividades  infantiles. Por una parte contará con cuenta cuentos y talleres literarios en la sala bookids, y por otra, con un espacio pensado para bebes de 0 a 3 años acompañados de sus padres, donde podrán disfrutar de libertad acorde a su momento evolutivo.




7.- Patinaje sobre hielo.
En invierno se instalan varias pistas de patinaje sobre hielo temporales por la ciudad que permiten patinar por unos 4- 6 €. Repite la del Palacio de Cibeles, un clásico donde además se puede disfrutar de su cafetería.



Pero sin duda me ha gustado la dispuesta en la Plaza de Colón, al aire libre y, que como dicen en la propia página del ayuntamiento, muy a la altura de las pistas que podemos ver en otros países. Desde luego que tiene el encanto de aquella pista que vimos en Munich hace un par de años.




8.- Vistas panorámicas desde El Faro de Moncloa.
Durante muchos años estuvo cerrado este faro, por eso es probable que muchos no sepáis que se puede subir por 3 € ( 1,5€ para menores de 16 años) y contemplar la vistas panorámicas de Madrid mientras aprendemos como ha crecido y evolucionado la ciudad. Consultar horarios en la web.




9.- Visita por los Belenes de la ciudad.
Quizá sea el Belén napolitano del Palacio Real, con más de 200 figuras, el que más llame la atención, o el del Palacio de Cibeles el más conocido, pero podemos encontrar muchos otros belenes a largo de las iglesias de la ciudad así que no dejéis de visitar todas las que vayáis encontrando.


10.- Cortylandia.
Por supuesto, ir al centro con niños hace que sea visita obligada para los madrileños y que los visitantes puedan aprovechar.
Este año se titula Coser y Cantar,  dura unos 15 minutos y los pases suelen ser cada cada hora, a las en punto o a la medias, según el día. No hay que sacar entrada y es gratuito por lo que no hay que planificar demasiado pero si tened en cuenta que ciertos días y horas puede estar bastante llena.



Quizá los de fuera no vean gran cosa en este espectáculo pero para los autóctonos es una tradición que ya hacíamos con nuestros padres para luego ir a la plaza mayor a cenar un bocadillo de calamares.

15 noviembre 2016

#HoyLeemos Princesas Dragón, El Pantano de las sirenas.

¡Pues si, nos hemos lanzado a la segunda parte!

Ya os hablé aquí del primer libro de esta colección de Princesas Dragón que descubrimos gracias a SM, y hoy quiero hablar de la segunda parte, El pantano de las sirenas.
Nos gustó tanto la primera que nos quedamos con ganas de más.



En este segundo libro la narradora ya no es la princesa rosa, Bamba, sino que es Nuna quién nos cuenta su nueva aventura y, como Nuna es diferente a Bamba, la narración también lo es.
Y reconozco que esta segunda aventura tiene aún más puntos divertidos que la primera...vamos, que nos estamos riendo bastante.


El otro día tuvimos la oportunidad de asistir a un taller para crear tu propia princesa dragón, donde estuvieron Pedro Mañas y Luján Fernández, autor e ilustradora, respectivamente, de la colección.

Pedro nos contó como la idea surgió de una petición que recibió de una familia harta de que princesas aburridas, débiles, sosas y que buscan sólo el amor y ser salvadas, y que querían princesas fuertes que, para variar, fueran las rescatadoras y no las rescatadas.





Se intenta que en esta colección prime el feminismo, es decir, que las cualidades, destrezas y habilidades de hombres y mujeres sean iguales, y de momento me parece que se está consiguiendo. 

Me confirmó que habrá una tercera parte (¡Viva!) donde, como imaginareis, será la tercera princesa, Koko, quien narre la historia, y posteriormente una cuarta de la que no me desveló mucho más así que...¡habrá que esperar para saberlo!

Mientras tanto Luján, la ilustradora, se dedicaba a hacer preciosas dedicatorias con dibujo incluido, a cada uno de los niños, así que nos trajimos el libro firmado y dedicado por ambos, un lujo.

Si aun no os habéis sumergido en el mundo de las Princesas Dragón os animo a hacerlo, no os defraudará.



05 noviembre 2016

La olla de cocción lenta



Llevaba meses y meses dándole vueltas a la idea de comprarme una "slow cooker" u olla de cocción lenta, pero hasta que una amiga no me confirmó que estaba encantada no me lancé a comprarla y es que no quería otro cacharro muerto de risa en la cocina.


Para los que no conozcáis estas ollas, también llamadas Crock Pot, por el nombre una marca, contar que son cazuelas eléctricas de bajo consumo que cocinan a baja temperatura, por lo que requieren cocciones largas o muy largas. A mi me recuerdan, salvando por supuesto las distancias, a esas cazuelas de barro con tapas que se usaban  (y usan)  en los hornos de leña para hacer asados lentamente.  

Están compuestas por un armazón metálico, que es lo que se calienta, y en su interior va una cazuela de cerámica que se extrae, donde se añaden los ingredientes. Incluye una tapa de cristal que permite controlar el interior y que sin ser hermética, no deja que los líquidos se evaporen con rapidez.



Las slow cookers pueden ser manuales o digitales y suelen tener la opción de alta temperatura, que suele ser 95 grados y baja, con unos 85 grados, es decir, siempre por debajo de los 100º.





¿Como elegirla?

Yo he optado por una Andrew James manual de 3,5 litros. 
He comprado la marca AJ porque tras leer y leer he visto que tiene buena relación calidad precio y no quería gastarme mucho sin saber si merecía la pena.
Me la han mandado de Reino Unido y me ha costado unos 30 euros con el envío, que ha tardado una semana aproximadamente. La corriente es totalmente compatible (máximo 250 V) y el problema del enchufe lo he solventado con un adaptador de poco más de un euro.
Pero hay muchas marcas como la propia Crock Pot, Russell Crow...que se pueden conseguir en España.

Respecto al tamaño, las propias páginas de venta recomiendan el tamaño a elegir según el número del platos que queremos obtener. Lo ideal es coger una olla de las que tengamos en casa de cada uno de los tamaños disponibles y pensar en lo que cocinaremos habitualmente y en que cantidad, así vemos lo que realmente necesitamos. Tened en cuenta siempre que la olla tiene que estar llena en, al menos, la mitad de su capacidad para que los resultados sean óptimos, por lo que comprar la más grande (8 litros) para cocinar habitualmente para dos no es la mejor opción.
Hay gente que tiene la mini para salsas, compotas, fondues... y luego una más grande (3,5 o 6,5 l normalmente) para los guisos propiamente dichos.
Normalmente 1,5 litros será para 1-2 personas, 3,5 litros será para unos 4 - 5 personas, 6,5 litros será para 6 -8 personas...pero insisto, la mejor orientación es la otra porque viendo la correspondencia litros-personas, tenderéis a cogerla más grande de lo que realmente necesitáis.

Una vez elegido tamaño, tendréis que pensar si la queréis manual o digital. Yo ni lo dudé y opté por la manual, que tiene tres opciones básicas; alta temperatura, baja temperatura y auto. La función auto funciona a alta temperatura durante 4 horas y luego cambia a baja para mantener el calor.
Con la manual se puede instalar un programador en el enchufe que la encienda cuando queramos o bien que tenga función de encendido y apagado (esto cuesta entre 6 y 12 euros aproximadamente) de tal forma que consigamos tener la comida siempre a la hora que queramos. Con algunas digitales se puede programar el apagado pero no el encendido, pero podéis mirar las opciones de que disponen si os interesa más digital.

En la manual, la opción auto está muy indicada para comidas congeladas, pues se mantiene en alta hasta que alcanza la temperatura de alta, que es cuando la comida estará descongelada y cocinada y luego cambia a baja y la mantiene caliente.

Con tamaño y tipo elegido, podréis elegir la marca según presupuesto (Crock Pot es más cara que otras marcas), opiniones (algunas son más lentas que otras y eso puede complicar el uso de recetas de la red) y hábitos de consumo (no será igual por internet que en tienda física).


INCONVENIENTES
- El principal inconveniente es que no se puede improvisar debido a los tiempos de cocción que según lo que preparemos, incluso en alta, varían entre 3 y 8 horas, lo que obliga a planificar las comidas con algo tiempo para disponer de los ingredientes con margen para su cocinado. Si sois de los y las que cocináis casi al día y necesitas rapidez lo vuestro es un robot de cocina y una olla express.
- No se puede recalentar los alimentos, para eso hay que usar el micro o los fogones.
- No sirve para cocinar cualquier cosa; la pasta, algunos tipos de pescado y las cremas(en toda caso se añaden al final) no pueden cocinarse aquí.
- Aunque se puede innovar, en principio está más indicado para guisos de cucharada, caldos y comida tradicional por lo que si no te van este tipo de comidas esta no es tu olla.
- No es una thermomix ni un robot, es una cazuela, como lo es la olla express pero de bajo consumo, sin peligros y lenta. Si buscas compararlo con robots de cocina o simulares no tiene nada que ver.
- En el caso de la mía (no se si todas) la cazuela interior no es apta para horno, por lo que si queremos darle a algo un golpe de horno (para dorar o gratinar) tenemos que cambiarlo fuente.
- Tampoco sofríe por lo que para sofreír o dorar hay que usar primero la sartén y luego pasar a la olla.
- En verano y/o en zonas muy calurosas no podremos programarla para que empiece en mitad de la noche porque los productos no podrán estar muchas horas sin cocinar ni refrigerar.



VENTAJAS
- La cocina lenta es la de toda la vida,  lo que permite que los sabores se integren de forma fantástica consiguiendo productos muchos más sabrosos.
- Cocina sin grasa, lo que permite añadir la cantidad que deseemos (no la que se necesite para que no se pegue...).
- Al no alcanzar temperaturas altísimas se conservan mejor los micronutrientes de los alimentos.
- Hay multitud de guisos de los de todo a la cazuela que nos facilitarán mucho la vida, especialmente en invierno.
- Permite hacer asados (aunque no gratine) si tenemos la precaución de que de producto no toque la asuela (poniendo una rejilla apta o papel aluminio entre el producto y la cazuela) pero serán asados muy jugosos y tiernos.
- Pueden hacerse bizcochos y otros dulces de repostería que puede que no queden perfectos visualmente pero se comenta(yo no los he probado) que quedan muy jugosos.
- Permite ahorrar con respecto a la vitro y, especialmente, con respecto al horno, que consume muchísimo.
- Este tipo de cocción permite usar carnes más duras o menos jugosas, que aunque tengan los mismos nutrientes que las partes buenas, siempre serán más baratas, y gracias a una coción lenta el resultado será estupendo.
- Una vez cocinado se puede congelar el producto como con cualquier cocción, lo que permitirá cocinar para varios días con un solo uso (depende del tamaño) y almacenar.


De momento lo que he cocinado me ha conquistado, las carnes se deshacen y cogen todo el sabor del aderezo, las salsas se evaporan poco por lo que no hay que añadir mucho líquido y así los sabores quedan concentrados. 

En mi álbum de pinterest estoy agrupando tips, recetas... de las que hay por la red. 
Os invito a visitarlo y seguirlo pues hay ideas fantásticas.

En breve os iré poniendo las recetas que nos vayan gustando ( y también los fracasos que vayamos teniendo) y si queréis que os resuelva alguna duda antes de comprarla, preguntad sin problema.